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Afrique

Gambie: les touristes affluent mais les commerçants plient bagages

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Gambie: les touristes affluent mais les commerçants plient bagages

En Gambie, les touristes sirotent des cocktails face à l'océan, sourds aux bruits de bottes. Mais depuis que Yahya Jammeh semble vouloir s'accrocher au pouvoir, les commerçants originaires des pays africains voisins, inquiets, font leur baluchon.

Sur les panneaux d'affichage de l'aéroport de Banjul, les vols en provenance de Londres ou Bruxelles se succèdent sans discontinuer, en pleine saison touristique hivernale en Europe, acheminant une foule d'habitués de ce petit pays enclavé dans le territoire sénégalais, hormis sa façade atlantique.

Elly Preston, une institutrice britannique retraitée, dit bien avoir remarqué qu'il y avait "plus de barrages" que lors de son précédent séjour et vu des avertissements sur des sites spécialisés dans le tourisme.

Mais à moins de 50 euros la nuit, entre rester dans le froid et la pluie du nord-est de l'Angleterre et passer trois mois et demi à Kololi, le royaume du petit-déjeuner anglo-saxon et des bars à karaoké, elle n'a pas hésité longtemps.

"Je me sens en sécurité ici. Tout le monde se connaît et nous voyageons ensemble", explique-t-elle à l'AFP, allongée sur un transat, saluant d'un signe de la main un ami rencontré en vacances il y a quelques années.

Pourtant, la tension est brutalement montée d'un cran en Gambie à la suite de la déclaration télévisée du 9 décembre au soir du président Yahya Jammeh annonçant qu'il contestait désormais sa défaite à l'élection du 1er décembre et exigeait un nouveau vote.

Le nez plongé dans un roman, un autre Britannique, Joseph Fowlis, dit comprendre l'aspiration des Gambiens au changement, après 22 ans de pouvoir sans partage de Yahya Jammeh.

"Les chauffeurs de taxi me disent qu'ils veulent la démocratie", raconte-t-il. "Et pourquoi n'y auraient-ils pas droit?".

Mais à part des conversations plus fréquentes sur la politique dans les taxis, rien n'a changé pour lui par rapport à ses précédents séjours.

- "Laisser la poussière retomber" -

Yahya Jammeh "ne devrait pas dire des choses qui vont faire fuir les touristes", déclarait en fin de semaine dernière sous le couvert de l'anonymat un vendeur de jus de fruits.

Les propriétaires d'hôtel se montrent également nerveux, mais tant que les voyagistes maintiennent leurs vols, l'activité sera épargnée par les remous politiques, selon plusieurs d'entre eux interrogés par l'AFP.

Le tourisme, en provenance surtout de Grande-Bretagne et des pays scandinaves, représente environ 20 % du produit intérieur brut de ce pays pauvre.

En 2014, 150.000 touristes s'étaient rendus en Gambie, selon la Banque mondiale. Mais le secteur a ensuite été durement frappé par les conséquences de l'épidémie d'Ebola, qui a provoqué une chute du nombre de touristes, et il commence tout juste à se remettre.

Contrairement aux touristes, les très nombreux marchands venant des pays voisins - Sénégal, Guinée-Bissau, Guinée, Mauritanie notamment - vendre leurs produits en Gambie se sentent particulièrement vulnérables en cas de troubles.

Le Sénégal, premier pays à avoir condamné le revirement de Yahya Jammeh, a mis "solennellement en garde contre toute atteinte à la sécurité des ressortissants sénégalais vivant en Gambie".

"Nous ne savons vraiment pas comment cette crise politique va se régler", a confié à l'AFP Amadou Oury Diallo, un commerçant guinéen du marché de Serekunda, à un quart d'heure de route de Kololi, peu avant de rentrer dans son pays pour attendre que la situation se décante.

"Je ne comprends pas pourquoi des soldats armés de mitraillettes sont déployés toutes les nuits dans des zones habitées de Serekunda", a-t-il confié, s'avouant "effrayé et perturbé".

Un commerçant sénégalais installé en Gambie depuis plusieurs années, Fallou Diop, préfère lui aussi aller se mettre à l'abri chez lui à Touba, dans le centre du Sénégal. "Puisque personne ne peut me dire comment ça va finir, je rentre à Touba le temps que la poussière retombe".

Un autre Sénégalais indique sous le couvert de l'anonymat qu'un de ses cousins est retourné au pays dès le lendemain de la déclaration de Yahya Jammeh. "Mes parents me pressent de rentrer, mais j'hésite encore".

afp


liiiiiiiaffaire_de_malade

3 Commentaires

  1. Auteur

    Anonyme

    En Décembre, 2016 (18:58 PM)
    Au Sénégal depuis que Youssou N'Dour s'en est occupé(ministère du tourisme), il y a ni touriste ni marchant
    • Auteur

      Goor

      En Décembre, 2016 (19:16 PM)
      le problème du tourisme au senegal n'est pas youssou ndour. un hotel de 5 étoiles au senegal qui ne serait que de 3 étoiles en europe est payé comme 1 de 5 étoiles en europe. le service n'est pas assuré par de vrais professionnels formés dans l'hotellerie. la destination senegal est trop cher ( le transport). l'insécurité dans les zones touristiques est aussi un frein. il y a trop de gens qui trainent autour des hôtels et ne font rien. la propreté laisse à désirer. dans la conscience des sénégalais, un touriste est à tromper pour lui soutirer des sous. avec ça, il est difficile d'avoir des touristes.
  2. Auteur

    Anonyme

    En Décembre, 2016 (02:53 AM)
    Analyse tres pertinente Goor tu as tout dit.
    Auteur

    Anonyme

    En Décembre, 2016 (10:22 AM)
    Cet article est achi faux . Je suis en Gambie . Je travaille dans le secteur du tourisme depuis pres de 20 ans . Les annulations de reservations deja confirmees tombent depuis la semaine derniere . Les arrivees du Mercredi dernier etaient tres faibles . Celles d'aujourd'hui Vendredi le sont deja .

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