Samedi 15 Juin, 2024 á Dakar
Vendredi 01 Juin, 2018 +33
Societe

Au Sénégal, le « damp », massage traditionnel des bébés, se professionnalise

Single Post
Au Sénégal, le « damp », massage traditionnel des bébés, se professionnalise
L’Afrique au défi de la santé infantile (5). Longtemps restée une affaire de famille, la pratique commence à investir les structures de soins.

Ses mains sont souples et glissent sur le corps luisant du bébé. Des gestes vifs et doux à la fois. Aminata Badji Sané est ce qu’on appelle une professionnelle qui, depuis vingt ans, pratique le « damp », ce massage traditionnel des nourrissons sénégalais.

L’enchaînement est toujours le même. La masseuse commence par toucher l’enfant, avec une paume ferme et des doigts enveloppants, puis le frictionne, le lisse, le tapote avec différents ingrédients. Le beurre de karité d’abord, réputé renforcer la peau et empêcher les microbes de pénétrer l’organisme. Puis l’huile de touloucouna, un arbre de Casamance, qui « lutte contre les mauvais sorts », selon Aminata. Ensuite, on commence à étirer le nourrisson, doucement, en le prenant par la tête, puis par les bras. On le place sur le ventre, on joint ses mains derrière son dos, tel un bandit qu’on neutralise, les pieds en arrière.

Présentation de notre série Pour les bébés africains, des premières années semées d’embûches
Dans le pays, nul n’échappe à ces gestes, gages d’un meilleur développement. Selon le docteur Meissa Fèye, chef du service de pédiatrie de l’hôpital principal de Dakar, « c’est une kinésithérapie de mobilisation neurophysiologique. Les nerfs et les muscles sont stimulés et les fonctions psychomotrices testées. En fait, on fait faire aux membres les gestes qu’ils devront faire pendant toute la vie de la personne », fait-il remarquer. « Ici, on dit que, si un enfant n’est pas “dampé”, il reste mou et peu endurant, explique Aminata. Et en jouant au foot, il se cassera quelque chose. »

Secoué et étiré

Au Sénégal, cette pratique est longtemps restée une affaire de famille. La tante masse ses neveux et nièces, la grand-mère ses petits-enfants. Sur sa dizaine de petits-enfants, seule Henriette, la petite dernière, née au Bénin, a échappé aux mains de Renée-Marcelle Angrand. « J’ai appris en regardant faire ma tante, se souvient la grand-mère. Maintenant, je le fais à tous mes petits-enfants. » Cette séance de toucher est un moment de communication privilégié avec le bébé même si, très tonique, cette pratique est souvent désagréable pour le nourrisson qui est secoué et étiré.

Mais Renée-Marcelle, qui se veut rassurante, estime qu’« il ne faut pas avoir pitié du bébé, parce que c’est bon pour lui ». Pour elle, faire sauter le bébé en l’air permet d’influer sur la psychologie de l’enfant qui sera ainsi « moins émotif, aura moins peur et sera plus dégourdi ». Et peu importe à ses yeux que nul ne l’ait jamais démontré, la pratique s’est faite une nouvelle place en ville.

Là, elle s’est professionnalisée. Si elle masse depuis plus de vingt ans, Aminata Badji Sané n’a commencé à travailler à la clinique Niang de Dakar qu’en 2012, du fait d’une réelle demande de la part des mamans dakaroises. Autant dans les villages, la famille n’est jamais très loin, autant en ville, comme sur la presqu’île de la capitale, il peut être long de rejoindre une grand-mère ou une tante. Surtout lorsque les mamans ont une activité professionnelle.

Remodeler le corps du nourrisson

Si certains le considèrent comme une forme de dissolution du lien social et de la tradition, d’autres voient ce changement d’un bon œil car, mal réalisée, cette pratique peut être dangereuse. Les séances de suspension, par un bras puis l’autre et par le cou, ne doivent en effet être menées que par des personnes expertes. Même si c’est rare, le docteur Meissa Fèye a déjà reçu des bébés souffrant de fractures ou d’élongations suite à un « damp » raté : « Les risques sont réels et cela peut être grave. Il ne faut pas que le geste soit trop violent. »

Ce massage serait aussi l’occasion de remodeler le corps du nourrisson, selon les desiderata de la mère. Pour les filles, « je fais des mouvements de haut en bas pour affiner au niveau des reins et faire descendre les formes vers les fesses, raconte Aminata, en accompagnant sa parole de gestes éloquents pour faire apparaître les rondeurs appréciées par la société sénégalaise. Pour les garçons, au contraire, elle appuie sur les fesses « pour qu’elles ne soient pas trop grosses à l’âge adulte » et le pubis est lissé vers le haut pour ne pas qu’il descende par la suite.

Chaque partie du corps est appréhendée pour sa fonction symbolique. Selon le sociologue Lamine Ndiaye, professeur titulaire de sociologie et d’anthropologie à l’université Cheikh Anta Diop de Dakar, le corps du nourrisson est « modelé suivant un modèle social déterminant, temporellement valorisé ».

Présentation de notre série Pour les bébés africains, des premières années semées d’embûches Episode 1 En Côte d’Ivoire, les bébés prématurés sauvés par la méthode « mère kangourou » Episode 2 Au Bénin, un bracelet pour surveiller les bébés en sous-poids Episode 3 En Afrique aussi tout se joue avant 2 ans, y compris l’éducation au goût Episode 4 Des groupes WhatsApp au Bénin pour aider à poser des diagnostics médicaux Episode 5 Au Sénégal, le « damp », massage traditionnel des bébés, se professionnalise Episode 6 En Côte d’Ivoire, on privilégie l’allaitement maternel exclusif Episode 7 A l’hôpital Roi-Baudoin de Guédiawaye, priorité aux nouveau-nés en détresse Episode 8 Repenser la ville africaine pour les tout-petits
En même temps que son corps, c’est l’identité de l’enfant qui est structurée par ces gestes. Cette « corporisation » est en fait une sorte de rituel de passage dans le processus de socialisation de l’enfant. Le nourrisson prend conscience de son corps, s’identifie et se détache définitivement de celui de sa mère. Si le « damp » est si important, c’est parce qu’il fait entrer l’enfant en tant qu’individu dans la famille et dans la société. Un rite essentiel.

Cette série a été réalisée dans le cadre d’un partenariat avec le Fonds français Muskoka.  


0 Commentaires

Participer à la Discussion

  • Nous vous prions d'etre courtois.
  • N'envoyez pas de message ayant un ton agressif ou insultant.
  • N'envoyez pas de message inutile.
  • Pas de messages répétitifs, ou de hors sujéts.
  • Attaques personnelles. Vous pouvez critiquer une idée, mais pas d'attaques personnelles SVP. Ceci inclut tout message à contenu diffamatoire, vulgaire, violent, ne respectant pas la vie privée, sexuel ou en violation avec la loi. Ces messages seront supprimés. --
  • Pas de publicité. Ce forum n'est pas un espace publicitaire gratuit.
  • Pas de majuscules. Tout message inscrit entièrement en majuscule sera supprimé.
Auteur: Commentaire : Poster mon commentaire

Repondre á un commentaire...

Auteur Commentaire : Poster ma reponse

ON EN PARLE

Banner 01

Seneweb Radio

  • RFM Radio
    Ecoutez le meilleur de la radio
  • SUD FM
    Ecoutez le meilleur de la radio
  • Zik-FM
    Ecoutez le meilleur de la radio

Newsletter Subscribe

Get the Latest Posts & Articles in Your Email